Afrique santé : baisse importante d'excisions et de mutilations sexuelles

Jeudi 15 Novembre 2018 - 10:30

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Grâce aux campagnes de sensibilisation, les mutilations sexuelles sur les jeunes filles seraient en régression significative dans la plupart des régions du continent, selon une étude publiée dans la revue scientifique "BMJ Global Health".

L'étude a été menée à partir des données de l'Unicef. Il fait état d'une baisse importante des pratiques mutilantes sur les filles de 0 à 14 ans (7,3% par an en Afrique de l'est entre 1995 et 2014); en Afrique du nord (4,4% par an entre 1990 et 2015) et en Afrique de l'ouest (-3% par an entre 1996 et 2017).

D'autres pays hors Afrique sont concernés par les mutilations sexuelles, notamment l'Inde, l'Indonésie, Israël, la Malaisie, la Thaïlande et les Emirats arabes unis. A cela s'ajoutent certaines régions en Europe et d'Amérique du nord et du sud du fait des migrations. Dans certains pays (Mali, Mauritanie, Gambie, Guinée-Bissau, Djibouti et Soudan) plus de 40% des enfants de 0 à 14 ans subissent une mutilation génitale chaque année.

L'étude appelle à maintenir les campagnes pour convaincre la population d'abandonner des pratiques aux conséquences "dévastatrices" en termes de santé sexuelle et psychologique et à en faire un enjeu majeur de santé publique. Les chercheurs invitent à prendre les données avec beaucoup de prudence, du fait de possibles sous-déclarations de la part de la population dans des pays où les mutilations sont officiellement interdites, par peur des sanctions.

Pour Naana Otoo-Oyortey, responsable d'une association de lutte contre les mutilations sexuelles, " il est crucial que l'approche purement statistique s'accompagne d'une analyse précise des changements d'attitude envers les mutilations génitales dans ces pays". Selon les estimations de l'Unicef, deux cents millions de femmes et d'enfants dans le monde ont subi des mutilations sexuelles.

Noël Ndong

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