Mondial 2018: débuts en fanfare de la Russie contre l'Arabie Saoudite (groupe A)

Vendredi 15 Juin 2018 - 12:43

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En match d'ouverture de la 21e édition de la Coupe du monde de la Fifa, la Russie a étrillé une très faible équipe d'Arabie Saoudite (5-0) jeudi après-midi au Stade Loujniki de Moscou

Alors que la plupart des observateurs promettaient l'enfer à la "Sbornaïa", la sélection russe, en quête d'un succès depuis novembre 2017, ne pouvait de rêver d'une entame aussi réussie.

Avec cette probante victoire acquise face à une décevante équipe saoudienne, les hommes de Stanislav Cherchesov se retirent une sacrée pression. Et peuvent désormais croire à une qualification jugée impossible par l'intégralité du monde du football.

Avant cela, la mini-cérémonie d'ouverture a été marquée par un épisode cocasse. La star de la soirée, le chanteur britannique Robbie Williams, s'est davantage fait remarquer pour son doigt d'honneur en direction d'une caméra que pour son interprétation de ses tubes "Feel" ou "Angels". Il semblerait que ce geste grossier soit destiné aux autorités britanniques qui auraient reproché à leur concitoyen sa participation à un évènement boycotté diplomatiquement en raison des tensions nées de l'affaire "Skripal".

Gazinsky, premier buteur de ce Mondial 2018

Vladimir Poutine, qui a officiellement déclaré ouverte la compétition, et les 80.000 spectateurs du sublime stade Loujniki n'ont sûrement rien vu de ce majeur tendu. Et tant mieux car, à voir le sourire satisfait du président russe sur chacun des buts inscrits, c'est bel et bien spectacle proposé par les 22 joueurs qui a fait chavirer les tribunes. 

Dominatrice dans le jeu, la "Sbornaïa" a ouvert le score dès la 12e minute grâce à une tête imparable de Gazinsky, premier buteur de ce Mondial. Une libération telle que le speaker du stade s'est mis à redoubler de décibels dans une sono déjà réglée à fond! 

Si le numéro 10 saoudien Mohammed Al Salahwi, auteur de 16 buts en qualifications mais muet depuis neuf rencontres, a fait passer un frisson dans la foulée, l'Arabie saoudite n'a globalement jamais été en mesure d'inquiéter le pays hôte.

Alors que la sortie sur blessure d'Alan Dzagoev au profit de Cheryshev (23e) laissait croire à un premier coup dur pour la Russie, l'entrée en jeu de l'ancien ailier du Real Madrid s'est transformée en coaching-gagnant (43e).

Cheryshev, enfin un successeur pour Arshavin?

Bien décalé par Zobnin, Cheryshev a donné l'impression que la passe de son partenaire était un peu juste au vu du retour rapide des adversaires sur lui. Mais d'un magnifique petit piqué, il a réussi à mettre dans le vent les deux défenseurs avant de fusiller le gardien saoudien. En fin de match, il a récidivé avec un incroyable extérieur du pied gagnant (90+1).

"Je n'aurais jamais pu rêver quelque chose comme ça. Je me suis senti déjà heureux quand j'ai su que je serai dans les 23 mais je n'aurais jamais pu rêver quelque chose comme ça", a-t-il déclaré en conférence de presse. "Je n'ai pas de mots."

L'ancien prodige du foot russe Andreï Arshavin, qui avait affirmé à l'AFP qu'il n'avait pas encore vu son digne successeur dans cette équipe, a dû apprécier. Tout comme la prestation de Golovin, auteur de deux passes décisives, à l'image de son service parfait en fin de match pour Dzyuba (73e), et surtout d'un coup-franc onctueux juste avant le coup de sifflet final (90+4). 

Avec ce geste, le milieu pisté par les plus grands clubs européens a soigné encore un peu plus sa cote. Mais gare à l'euphorie car le plus dur reste encore à faire avec comme prochains adversaires l'Egypte et l'Uruguay, les deux favoris du groupe.

Camille Delourme avec AFP

Légendes et crédits photo : 

Yuri Gazinsky célèbre son but, le premier inscrit durant ce Mondial 2018 (Alexander NEMENOV / AFP)

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