Prix japonais "Hideyo Noguchi"  : le Dr Jean-Jacques Muyembe-Tamfum lauréat

Samedi 27 Avril 2019 - 11:30

Abonnez-vous

  • Augmenter
  • Normal

Current Size: 100%

Version imprimableEnvoyer par courriel

Le médecin congolais et le Dr Francis Gervase Omaswa (Ouganda) sont les deux vainqueurs de la troisième édition du prix décerné par le gouvernement japonais, pour la recherche médicale en Afrique. La  récompense leur a été remise, le 25 avril.

Le troisième prix Hideyo Noguchi, explique-t-on, a été décerné au Dr Jean-Jacques Muyembe-Tamfum pour ses recherches sur le virus Ebola et d'autres virus mortels, ainsi que ses efforts déployés pour former plusieurs personnes en vue de lutter contre ces maladies. 

Le gouvernement japonais a créé le Hideyo Noguchi Africa Prize, en juillet 2006, à la mémoire du Dr Hideyo Noguchi (1876-1928), partisan de la recherche médicale en Afrique. Le prix est décerné tous les cinq ans. Le premier a été attribué en 2008 et le deuxième en 2013. Il  comprend deux catégories: la recherche médicale rendant hommage à une personne et les services médicaux rendant hommage à une personne ou à une organisation. Le bénéficiare remporte notamment la somme de 1,18 million de dollars.

Plus de 50 ans de recherche médicale

Né en 1942 en République démocratique du Congo (RDC), Jean-Jacques Muyembe-Tamfum est titulaire d'un diplôme de médecine de l’université de Lovanium (actuelle université de Kinshasa) et d’un doctorat en médecine / virologie du Rega institute for medical research de l’université catholique de Louvain (Belgique). Il est actuellement le directeur général de l'Institut national de recherche biomédicale (INRB) en RDC et professeur de microbiologie médicale / virologie à la faculté de médecine de l'université de Kinshasa. Le Dr Jean-Jacques Muyembe-Tamfum évolue depuis plus de cinquante ans dans la recherche médicale et la formation en RDC. En 1976, il a découvert l’existence d’une maladie inconnue dans son pays. Il recueillit des échantillons de sang et de tissus dans des conditions dangereuses et les communiqua à l’Institut de médecine tropicale de Belgique, où le virus Ebola fut découvert. Depuis 1976, il est en première ligne de la lutte contre cette maladie et plusieurs autres, en contribuant à la recherche sur les vaccins, mettant au point un traitement antisérum et formant une nouvelle génération de dépisteurs de maladies et de scientifiques congolais de laboratoire.

Un scientifique de terrain

En 1976, le Dr Jean-Jacques Muyembe-Tamfum s'est rendu à Yambuku, un petit village du nord de la RDC, dans l'ex-province de l'Equateur, où le premier foyer de la maladie à virus Ebola s'est déclaré, et a alerté à ce sujet. Depuis lors, il a travaillé comme expert en matière de lutte contre le virus Ebola. Il a été nommé président du Comité scientifique et international contre les épidémies de maladie à virus Ebola à Kikwit (ouest de la RDC) en 1995 et a mené des études approfondies sur cette épidémie, notamment en examinant les dossiers de l'hôpital et en interrogeant les survivants. Il a constaté que les épidémies d'Ebola à Kikwit étaient causées par une infection nosocomiale. En tant que mesures de contrôle de la maladie, il a préconisé l'isolement des patients dans un service de quarantaine, la distribution d'équipements de protection aux travailleurs de la santé et aux membres de la famille, la distribution de matériel éducatif sanitaire, l'ensevelissement du défunt par une équipe formée. Des actions qui se sont avérées efficaces. En outre, il a présenté une vision socioculturelle visant à contrecarrer la transmission du virus Ebola. Le Dr Jean-Jacques Muyembe-Tamfum a reconnu que la pratique traditionnelle de l'inhumation était l'une des principales causes de transmission de la maladie dans la communauté. Par la suite, il a expliqué aux dirigeants locaux comment la maladie se transmettait et a fourni aux familles des gants ainsi que des équipements de protection. Ces mesures introduites sous sa direction se sont révélées efficaces lorsque la RDC a maîtrisé l'épidémie dans les trois mois. En appliquant ces expériences, il a été consultant pour l’Organisation mondiale de la santé, participant à la lutte contre les épidémies à virus Ebola et de Marburg dans d’autres pays.

Une contribution internationale

La contribution scientifique du Dr Muyembe-Tamfum ne se limite pas à la maladie à virus Ebola mais couvre également un large éventail de maladies. Le médecin, en tant que directeur de l'INRB, a renforcé les capacités de cet institut dans divers domaines. Il a mis en place une infrastructure de recherche et de surveillance des maladies évitables par la vaccination telles que la poliomyélite, la rougeole et la fièvre jaune, sur les zoonoses telles que le monkeypox et la fièvre hémorragique virale, et sur les infections respiratoires aiguës telles la grippe et la résistance de la tuberculose et des entérobactéries aux antibiotiques. Il a reçu le Prix Christophe-Mérieux de l'Institut de France, en 2015, pour ses grandes réalisations et ses contributions dans le domaine de la recherche sur les maladies infectieuses en Afrique.

Un grand formateur

La contribution du Dr Muyembe-Tamfum à l'éducation est également remarquable. Après avoir servi à la Faculté de médecine de l'université de Kinshasa pendant plus de quarante ans, il a formé plus de mille jeunes chercheurs en RDC. De nombreux diplômés de ses programmes jouent désormais un rôle essentiel dans la lutte contre les maladies infectieuses dans le monde. Il a également contribué à la création de l’Ecole de santé publique de Kinshasa.

Le Dr Muyembe-Tamfum a créé des réseaux et établi des partenariats internationaux hors d’Afrique, tels que le Centre international de recherches médicales de Franceville (Gabon)  ; l’Institut national des maladies transmissibles (Afrique du Sud) ; l’Ecole de médecine vétérinaire de l’université de Zambie  ; l'Institut de recherche médicale Noguchi Memorial (Ghana)  ; l'Institut de médecine tropicale, Anvers (Belgique)  ; l'Institut de recherche pour le développement, Université de Montpellier (France) ; l'Institut Robert-Koch, Berlin (Allemagne)  ; l'US Center for disease control et prévention Atlanta (États-Unis)  ; les Instituts nationaux de la santé (États-Unis), l'Université de Californie, à Los Angeles (UCLA)  ; l'Agence de la santé publique du Canada  et les institutions de recherche japonais, notamment l'Institut national des maladies infectieuses (Tokyo), Hokkaido Université (Sapporo)  ; l'université de Nagasaki et le Centre national de la santé mondiale et de la médecine (Tokyo).

 

 

 

Patrick Ndungidi

Légendes et crédits photo : 

Le Dr Jean-Jacques Muyembe

Notification: 

Non