Vaccins anti-Covid-19 : une centaine de projets, une dizaine à l'essai

Mardi 28 Avril 2020 - 15:15

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Il existe une centaine de projets de vaccins anti-Covid-19 dont une dizaine en phase d'essais cliniques.

La London School of Hygiene & Tropical Medicine, école réputée de médecine britannique, répertorie près de 120 projets différents de vaccins contre la maladie provoquée par le coronavirus, dont 110 à un stade de développement pré-clinique. Huit d’entre eux en sont arrivés au stade des essais cliniques de phase I sur des hommes. Parmi ceux-ci un projet chinois conduit par l'entreprise CanSino se trouve à un stade encore plus avancé avec des essais cliniques de phase I et de phase II. Trois autres projets chinois sont en phase I d'essai : l'un mené par le géant pharmaceutique Sinovac et deux autres conduits par l'Institut médical de Shenzhen.

Le but d'essais de phase I est de tester la sécurité et dans une moindre mesure l'efficacité d'un produit médical. Les essais de phase II puis de phase III, conduits à plus large échelle, en évaluent l'efficacité avant une éventuelle autorisation de mise sur le marché par les autorités sanitaires.

Une liste des projets de vaccins établie par l'OMS mentionne pour sa part trois projets chinois en phase d'essais cliniques : ceux de CanSino et de Sinovac ainsi qu'un projet mené par l'Institut de produits biologiques de Pékin et l'Institut de virologie de Wuhan. Ailleurs dans le monde, on compte un projet britannique conduit par l'université d'Oxford et un autre allemand mené par le laboratoire BioNTech, tous deux entrés en phase I. Les Etats-Unis conduisent deux projets de vaccins en phase I d'essai : l'un par l'entreprise de biotechnologie Moderna en partenariat avec les Instituts nationaux de santé américains (NIH) et l'autre par la biotech Inovio Pharmaceuticals.

La mise au point de vaccins efficaces et sûrs est un point clef de la bataille contre la pandémie de Covid-19. En l'absence de remèdes éprouvés contre les formes graves de la maladie, seuls des vaccins administrés à large échelle permettraient de se prémunir contre la maladie et d'interrompre la transmission du virus. Un problème de taille est la relative lenteur pour élaborer des vaccins, les produire à large échelle et engager des campagnes de vaccination massives.

Un délai de 12 à 18 mois minimum a souvent été avancé par des organisations sanitaires comme l'OMS et par de grands laboratoires pharmaceutiques. Mais certains experts estiment possible d'avoir un vaccin d'ici la fin 2020.

Les données de la London School of Hygiene & Tropical Medicine sur les projets de vaccins anti-Covid-19 sont disponibles à l'adresse suivante : https://vac-lshtm.shinyapps.io/ncov_vaccine_landscape/

Julia Ndeko avec AFP

Légendes et crédits photo : 

Près de 120 projets d'études sont menées dans le monde pour trouver un vaccin contre le Covid-19 (AFP)

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